WiMAX ou l’évolution des réseaux sans-fil ?

1 Étudiant à la maîtrise en commerce électronique, HEC Montréal. Le présent texte reprend le travail de fin de session présenté dans le cadre du cours DRT 6923 ­ Technologies de l’information et droit de M. le professeur Daniel Poulin, Faculté de droit, Université de Montréal.

Abstract

L'adoption des technologies de réseaux sans-fil de type WiFi a connu une croissance impressionnante ces dernières années. Cette vague de popularité ne semble pas vouloir s'estomper, il est estimé que 84 millions d’appareils seront vendus en 2007 totalisant des revenus de 3.7 milliards de dollars. Devant cette forte demande, les fabricants d’appareils de télécommunications ont songés à développer des produits encore plus performants. Appuyé par la norme IEEE 802.16, un consortium du nom de WiMAX Forum a regroupé 350 membres dans le but de promouvoir des produits standardisés portant la marque WiMAX. À l'inverse des premières versions du WiFi, le WiMAX sera doté de mécanismes de sécurité beaucoup plus fiables.
L'avantage du WiMAX, comme pour plusieurs de ses concurrents, repose sur sa capacité d'opérer sur une large bande de fréquences, réglementées ou non. Sa portée théorique de 50 Km et son débit escompté de 75 Mbit/s a capté l'attention des fournisseurs de services qui cherchent à réduire leurs coûts d'exploitations mais également de divers organismes gouvernementaux qui espèrent améliorer les services de communications dans les communautés des régions éloignées. Grâce à l'appui du ministre des Affaires indiennes et du nord canadien, le territoire du Nunavut a mis sur pied un réseau à large bande qui dessert actuellement l’ensemble de ses 29 communautés sur tout son territoire.
La possibilité de couvrir une superficie de plusieurs kilomètres ramène à la surface le concept d’omniprésence ou de « Pervasive computing ». Cette notion représente l’intégration des technologies dans notre entourage afin de rendre nos interactions avec celle-ci plus naturelles. Nos déplacements dans cet environnement pourraient être facilités puisque les ordinateurs seraient en mesure de détecter et réagir à notre présence pour nous offrir des solutions personnalisées.
Les déploiements de réseaux de type WiMAX sont déjà en cours dans plusieurs pays, d'après la situation actuelle du marché, il est envisageable de voir une forte adoption de cette forme de diffusion d’informations dans les prochaines années. Le présent document trace un résumé des applications liées au WiMAX et discute de certaines problématiques engendrées par ce type de réseau.

English

The adoption of WiFi wireless network technologies has undergone impressive growth in recent years. The wave of popularity shows no sign of slowing down, and it is estimated that 84 million devices will be sold in 2007 for a total of 3.7 billion dollars. Given the strong demand, telecommunications device manufacturers have developed even more powerful products. Supported by the IEEE 802.16 standard, the WiMAX Forum consortium has brought together 350 members in order to promote standardized products carrying the WiMAX brand. Unlike the first generation of WiFi, WiMAX will have highly reliable security mechanisms.
WiMAX’s advantage, which is shared with many of its competitors, is based on its ability to operate on a wide band of frequencies, regulated or not. Its theoretical range of 50 km and speed of 75 Mbit/s has attracted the attention of service providers who are seeking to reduce their operating costs, as well as various government organizations hoping to improve communications services in remote areas. Thanks to support from Indian and Northern Affairs Canada, Nunavut has set up a broadband network that currently services 29 of the territory’s communities.
The possibility of covering an area of several kilometres puts the spotlight on the concept of omnipresence, in other words, pervasive computing. This notion concerns the integration of technologies into our environment so as to make our interactions with them more natural. In such an environment, our movements could be facilitated because computers would be able to detect and react to our presence to offer personalized options.
A number of countries are already using networks like WiMAX. Given today’s market, it is plausible that this form of information broadcasting will be adopted widely in coming years. The present article summarizes applications related to WiMAX and discusses some problems generated by such networks.

Recommended citation

Simon Mian, « WiMAX ou l’évolution des réseaux sans-fil ? », (2006) 11-1 Lex Electronica. Available at: http://www.lex-electronica.org/en/s/724.
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